Chińskie smoki istniały naprawdę. Jednego właśnie znaleziono

Guidraco venator (Fot. Wired.com)

Guidraco venator (Fot. Wired.com)

Smok stanowi istotny element chińskiej mitologii. Sami Chińczycy nazywają się niekiedy potomkami smoka, a wizerunek stwora z ciałem węża i pokaźną głową z potężnymi szczękami był niegdyś symbolem władzy cesarza. Okazuje się, że stwór przypominający mityczną bestię istniał naprawdę.

Paleontolodzy odnaleźli w Chinach skamieniałe szczątki niezwykłego stworzenia żyjącego 120 milionów lat temu. Latający gad, nazwany Guidraco venator, miał rozpiętość skrzydeł dochodzącą do 5 metrów i czaszkę z kostną wypustką przypominającą nieco ster samolotu (o odkrytych niedawno w Bawarii szczątkach nieznanego gatunku dinozaura możecie przeczytać w tym artykule).

Komputer kwantowy IBM – mamy przełom!

Najbardziej niezwykła jest jednak szczęka tego pterozaura, która jest nie tylko silnie wydłużona, co typowe u latających gadów, ale pełna niezwykle długich, cienkich zębów. Ich imponujący wygląd wskazuje zarazem, że zwierzę żywiło się przede wszystkim stworzeniami wodnymi.

Guidraco venator (Fot. Wired.com)

Guidraco venator (Fot. Wired.com)

Podczas lotu Guidraco venator zanurzał dolną szczękę w wodzie i dzięki długim zębom odcedzał pobraną zawartość. Jeśli miał szczęście, to trafiał na coś jadalnego.

O tym, jak powiększyć mysz do rozmiarów słonia

Co ciekawe, jak zauważył jeden z badających skamielinę paleontologów – Eberhard “Dino” Frey, chiński pterozaur jest bardzo podobny (choć nie identyczny) do tych, które odkrywano do tej pory na terenie Ameryki Południowej. Chińskie odkrycie jest zatem istotne nie tylko ze względu na budzący zainteresowanie wygląd pterozaura, ale również jako ważny element układanki pozwalającej lepiej zrozumieć ewolucję tych gadów.

Regulamin komentowania

0 comments

Komentarze archiwalne